¿Por qué las olas de calor provocan cortes de luz y cómo evitar que nos afecte?

Lo creamos o no, es un hecho que el cambio climático está afectando nuestra vida diaria y nos impacta hasta un punto que ya no podemos ignorar. Ha sido común en la última década que experimentamos cortes de energía causados por poderosas tormentas y huracanes. Esto claramente pone a prueba todo el funcionamiento de la red eléctrica pública, ya que estos fenómenos climáticos son cada vez más frecuentes y tienen más fuerza.

Anteriormente analizamos el tema de los cortes de energía causados por fenómenos naturales como tormentas y huracanes. Pasamos por pasos que lo preparan a usted, a su familia y a su comunidad para emergencias climáticas, como puede verificar en el siguiente artículo: “Weather warnings near me, how to be always prepared“.

Sin embargo, en los últimos tiempos nos hemos estado enfrentando a nuevas amenazas, olas de calor cada vez más frecuentes e intensas que están poniendo a prueba el suministro energético a nivel mundial presentando una serie de nuevos problemas.

El siguiente artículo ofrece un análisis detallado para ayudarlo a comprender por qué las recientes olas de calor producen cortes de energía prolongados y cada vez más frecuentes en todos los rincones del mundo. Es importante destacar que te dará consejos para evitar que te afecte esta nueva realidad.

Los cortes de energía por el calor afectan a personas de todo el mundo

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“The United States is experiencing more power outages than any other industrialized nation. About 70% of our network is reaching the end of its life”.

Teri Viswanath, lead economist for power, energy and water at CoBank ACB.

La evidencia reciente muestra que las redes eléctricas mundiales no están preparadas para los efectos del cambio climático, que se manifiestan a través de eventos climáticos extremos.

El cambio climático, por un lado, aumenta la demanda de energía para mantener a las personas frescas durante las olas de calor o calientes en medio de las tormentas de invierno. Por otro lado, tiene un impacto perjudicial en las redes eléctricas físicas reales. El mundo ahora está en una carrera contra el tiempo para cambiar su suministro de energía a fuentes renovables, como la eólica y la solar. Al mismo tiempo, nuestro consumo de electricidad está aumentando, alimentando el aire acondicionado y alimentando el creciente volumen de vehículos eléctricos en la carretera.

La situación actual es literalmente una tormenta perfecta de temperaturas extremas, mayor consumo de electricidad e infraestructura obsoleta. El cambio climático significa que las olas de calor extremo de hoy serán más comunes y seguirán aumentando la presión sobre el suministro de electricidad.

Cientos de personas han muerto durante las recientes olas de calor. Los efectos de las olas de calor han sido desproporcionadamente peores para las comunidades históricamente marginadas, tanto en países del primer como del tercer mundo. Las personas mayores o muy jóvenes, las que tienen ciertas afecciones médicas o las que trabajan al aire libre también tienen más probabilidades de sentir los efectos del calor extremo.

El epicentro de los cortes de energía causados por el calor extremo hasta ahora ha sido en el sur y sureste de Asia, donde las recientes y brutales olas de calor pusieron los aires acondicionados a toda marcha. Los apagones se han producido principalmente en Pakistán, Sri Lanka y Myanmar, donde viven un total de 300 millones de personas. Y en India, 16 de los 28 estados de la nación, hogar de más de 700 millones de personas, han estado lidiando con apagones de 2 a 10 horas al día.

En China, donde la escasez de carbón provocó cortes de energía generalizados el año pasado, los funcionarios prometieron mantener las luces encendidas en 2022 y presionaron a los mineros del carbón para que aumenten la producción a un récord. Aún así, los funcionarios de la industria advirtieron que la situación energética será difícil de manejar en el sur del país, fuertemente industrializado, que está lejos de los centros mineros del interior.

En Japón, el Gobierno Metropolitano de Tokio ha lanzado una campaña para la conservación de energía, pidiendo a los residentes que tomen medidas como ver menos televisión.

El riesgo de cortes de energía térmica es menor en Europa, porque menos personas tienen el hábito de usar aire acondicionado en el hogar. Sin embargo, el continente también tiene sus propios problemas para llenar su almacenamiento de energía debido a la reciente guerra en el este.

Las redes eléctricas mundiales están a punto de enfrentar su mayor prueba en décadas con las redes de energíade las conomías más grandesenvegeciendo y fallando.

Guerras. Sequías. Escasez de producción. Inventarios históricamente bajos. Y las secuelas de la pandemia. Los mercados energéticos de todo el mundo han sido probados y afectados en los últimos años, lo que significó que los consumidores sufrieran las consecuencias del aumento de los precios. Y además todo está empeorando debido al cambio climático.

Sin fuentes de energía, la vida humana se volvería difícil. La pobreza, la edad y la proximidad al ecuador aumentarán la probabilidad de enfermedad y muerte por temperaturas extremas. Los cortes de energía prolongados también significan que decenas de miles corren el riesgo de perder el acceso al agua potable.

Si los apagones persisten y las empresas se ven afectadas, tenemos otro desafío potencial que resultará en un shock económico.

¿Cómo las olas de calor provocan cortes de energía?

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Una reacción en cadena...
  1. Demanda de energía durante el clima caluroso de verano puede sobrecargar los equipos eléctricos provocando una demanda sostenida de energía eléctrica durante las tormentas de calor, lo que provoca cortes de energía. Los cortes de energía ocurren cuando los disyuntores u otros equipos de protección cortan el flujo para dar a los transformadores el tiempo suficiente para enfriarse adecuadamente, a fin de evitar daños mayores al sistema eléctrico. De la noche a la mañana, esto puede hacer que se sobrecalienten y dañen el equipo eléctrico. Aunque el consumo de energía tiende a aumentar en clima cálido, los esfuerzos de conservación pueden desempeñar un papel importante en la reducción de la tensión en el sistema eléctrico. Debido a que las áreas de servicio suelen tener un terreno extenso, es posible que las compañías eléctricas no puedan responder a todos los cortes en el momento en que ocurren.
  2. Aumento de la demanda para el aire acondicionado durante el clima cálido puede sobrecargar las líneas eléctricas, los transformadores y otros equipos y provocar cortes de energía.
  3. Demanda eléctrica sostenida durante las tormentas de calor puede causar cortes de energía. Los cortes de energía ocurren cuando los disyuntores u otros equipos de protección cortan el flujo y lo hacen para dar a los transformadores suficiente tiempo para que se enfríen correctamente, a fin de evitar daños mayores al sistema eléctrico.
  4. Cuando las líneas subterráneas sufren aislamiento estresado, puede ocurrir un cortocircuito a medida que las líneas se expanden por el calor.
  5. Líneas sobrecargadas puede hacer que se calienten, se expandan o revienten; en algunos casos, las líneas pueden romperse en las ramas de los árboles, provocando un cortocircuito.
  6. Los clientes pueden experimentar un corte de energía cuando los disyuntores u otros equipos de protección cortan el flujo de energía, para evitar daños al sistema eléctrico.
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Hay algunas fuentes de energía que son peores para el medio ambiente que otras. Todos alimentan de electricidad a la red de un país, un sistema de ingeniería gigante y complejo, lleno de cables, sensores, postes y transformadores de alto y bajo voltaje que trabajan juntos para transportar electricidad a tu casa.

La electricidad viaja a través de la red, pasando de líneas de alto voltaje que transportan electricidad a largas distancias a líneas de bajo voltaje, un proceso conocido como “reducción”. Las líneas de bajo voltaje distribuyen electricidad a los edificios y luego a electrodomésticos y electrónicos individuales. Pero existen obstáculos para transformar las fuentes de energía en energías limpias. En la mayoría de los países hay problemas de congestión en las líneas de transmisión que han llegado al límite de la cantidad de electricidad que pueden transportar, sea cual sea la fuente. Por ejemplo, en los Estados Unidos, en Vermont, la energía solar y eólica se han estancado porque la red ya está demasiado restringida.

Lo que hace que el sistema eléctrico de un país sea único en comparación con cualquier otro tipo de infraestructura es que es casi instantáneo. Si los usuarios encienden una lámpara, se produce un desajuste instantáneo entre la oferta y la demanda, y las centrales eléctricas deben responder casi en tiempo real a ese aumento de la demanda.

Los veranos en gran parte del hemisferio norte de la tierra son un pico típico para el uso de electricidad. Cada año es más sofocante a medida que se intensifica el cambio climático. Ya hace tanto calor en algunas partes del sur de Asia que la temperatura del aire es lo suficientemente abrasadora como para cocinar un salmón crudo. Los científicos predicen meses abrasadores para los EE. UU. El uso de energía seguramente aumentará a medida que los hogares y las empresas enciendan los acondicionadores de aire año tras año en las temporadas de verano.

El clima cálido puede aumentar la demanda de energía, a menudo para alimentar acondicionadores de aire, lo que puede sobrecargar la red eléctrica y provocar cortes de energía y apagones parciales que reducen la energía total disponible. Al mismo tiempo, las altas temperaturas pueden hacer que las plantas de energía sean menos efectivas, limitar la cantidad de energía que las líneas eléctricas pueden transportar y hacer que las fallas sean más probables en los transformadores, que ayudan a controlar el voltaje en la red eléctrica de la ciudad.

Durante los meses de verano, puede recibir una alerta indicándole que reduzca su consumo de electricidad, como retrasar la aspiración hasta la noche. Si el problema empeora lo suficiente, las empresas de servicios públicos podrían incluso usar apagones continuos, cuando una empresa de servicios públicos corta temporalmente la energía en diferentes áreas para evitar sobrecargar todo el sistema, para proteger la red. Por supuesto, si bien los funcionarios pueden considerar que estos pasos son necesarios, los continuos cortes de energía pueden ser inconvenientes e incluso riesgosos para los residentes que necesitan energía para mantenerse frescos durante las olas de calor. Las personas pueden morir por exceso de calor y de hecho lo hacen.

El cambio climático significa que los fenómenos meteorológicos extremos son cada vez más intensos y comunes, lo que es preocupante no solo porque la red eléctrica está envejeciendo en muchas partes del mundo occidental, así como en las economías de mercados emergentes. Desafortunadamente, la red eléctrica en la mayoría de los países del mundo no está preparada para un futuro inminente e inquietante. Además del exceso de demanda que hemos descrito, el calor también puede causar problemas a las líneas eléctricas porque pueden romperse, como resultado de la expansión del metal en su interior, y corren el riesgo de golpear un árbol o edificio y provocar un incendio. Al mismo tiempo, las centrales eléctricas dependen en gran medida del agua, que necesitan para enfriar sus sistemas. Esto significa que a medida que el clima cálido y seco aumenta la demanda de aire acondicionado, la mayor necesidad de energía también aumenta la demanda de agua corriente, que a menudo escasea durante los períodos secos. Los sistemas de refrigeración también requieren electricidad, lo que aumenta aún más la demanda de energía. Es todo un círculo vicioso.

¿Qué podemos hacer para evitar ser afectados?

Para minimizar el impacto en usted, su familia y sus bienes, hay varias cosas que puede hacer: algunas son a nivel de involucrar a la comunidad y otras a nivel individual. Por favor verifique a continuación:

  1. Sigue las instrucciones de las autoridades y de la empresa de energía que abastece a tu zona. No seas egoísta y entiende que tú y tu familia deben colaborar. Educa y concientiza a tu familia y a tus allegados sobre la necesidad de seguir las indicaciones y recomendaciones de las autoridades y de la empresa de energía que te atiende.
  2. Colabora con tu comunidad ante las contingencias derivadas de las olas de calor, entiende que tú eres parte de ella y que el bien común te beneficia a ti y a tu familia.
  3. T u puede comprar un generador de respaldo o un generador para toda la casa con el que puede salvar a su familia de los estragos de los apagones, y también puede compartir parte de su energía de respaldo con un vecino en una emergencia (una emergencia de salud u otra emergencia que amenace la vida). Los generadores de energía de respaldo actuales cuentan con tecnología de punta para prevenir la contaminación y ser una solución efectiva para alimentar su hogar.

Aquí hay algunas opciones de generadores de respaldo que puede comprar en nuestra tienda en línea:

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¿Qué se puede hacer colectivamente para evitar que estos problemas ocurran y afecten a la comunidad?

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Ciertamente, la transición a las energías renovables es crucial en la lucha contra el cambio climático. Quemar más carbón para hacer frente a los cortes de energía solo aumenta las emisiones, creando un círculo vicioso que conduce a más olas de calor y, por lo tanto, ejerce más presión sobre las redes eléctricas.

En cambio, será necesario actualizar la red mediante la transición a fuentes de energía más limpias, como la eólica y la solar. Adaptar la red y la infraestructura de almacenamiento de energía para dar cabida a estos nuevos tipos de energía y cambiar nuestro enfoque del consumo de energía en general.

El sistema también necesita predecir y responder a los cambios en la demanda de energía. Una parte de la solución son las tecnologías de red inteligente, que utilizan sensores conectados a Internet en varias partes de la red para recopilar datos mucho más detallados sobre qué tan bien funcionan esas partes. Esos datos en tiempo real también pueden ayudar a las empresas de servicios públicos a resolver rápidamente problemas potenciales antes de que se generalicen.

A corto plazo, para ayudar a evitar cortes como los que hemos visto recientemente, las compañías eléctricas podrían educar más a los clientes sobre las causas de los cortes o incluso ofrecer incentivos para reducir el uso de electricidad durante las olas de calor.

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